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Principal défi à relever pour que la Belgique devienne la ‘Health & Biotech Valley’ du futur? La formation des talents de demain bien sûr.

Le gouvernement belge, le monde académique et l’industrie de la santé et des biotechs ont signé le 26 octobre dernier une charte d’engagement commune, à l’initiative du Premier ministre Alexander De Croo. Ambition : renforcer (encore) la position de la Belgique en matière de R&D et de production dans le champ biopharma. En produisant puis en exportant 700 millions de doses de vaccins contre le Covid-19 vers le reste du monde, la Belgique a une nouvelle fois affirmé ces derniers mois son leadership et son expertise en matière de santé et d’innovation.

Cette réussite n’est pas le fruit du hasard. Elle est le fruit d’un investissement constant, depuis de nombreuses années, dans la recherche et développement mais aussi dans la création d’un écosystème qui relie les grands noms de l’industrie, ses plus petits acteurs, le monde académique et les pouvoirs publics. Notre pays se classe aujourd’hui au 3e rang des exportations biopharmaceutiques, avec une valeur totale de 56 milliards d’euros. En 2021, le secteur emploie plus de 40.000 personnes directement et de nombreuses autres indirectement.

A l’initiative du Premier ministre Alexander De Croo et en présence de la Présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le gouvernement belge, l’ensemble des acteurs du monde académique et de l’industrie de la santé et des biotechs se sont engagés ce mardi 26 octobre à perpétuer cette véritable « success story ». Une charte a été signée sur base d’un rapport d’état des lieux du secteur. Différents groupes de travail – incluant tous les acteurs de notre écosystème – travailleront dans les six prochains mois sur la manière de traduire les recommandations émises en points d’actions et en politiques concrètes, notamment en terme de soutien à l’innovation, d’attractivité économique et de formation. Un des enjeux essentiels consiste en effet à avoir les talents disponibles pour répondre aux besoins du secteur.

Alexander De Croo, Premier ministre de Belgique : « La crise du coronavirus a été une véritable prise de conscience : la santé est au cœur de la vie de chaque individu. La Belgique a depuis des années massivement investi dans ses talents, dans la recherche & le développement et, grâce à de nombreux partenaires, dans des outils de production capables d’apporter des réponses tangibles aux maladies et pandémies du 21ème siècle. Nous devons en être fiers et ne surtout pas nous arrêter à aujourd’hui. Dans un environnement international modifié, plus compétitif, nous devons renforcer notre écosystème et nous doter d’une vision stratégique à long terme pour être certains que la Belgique s’impose comme la « health & biotech valley » du futur au cœur d’une Europe connectée. C’est l’ambition. »

Jean-Christophe Tellier, PDG d’UCB : « La plateforme entre les entreprises du groupe HST et le gouvernement a réalisé d’énormes progrès ces dernières années. L’avenir réside maintenant dans la solidification et le renforcement de cet écosystème. Si nous réussissons, nous pouvons devenir le Boston de l’Europe. Et avec les point forts dont nous disposons en Belgique, nous pouvons lancer un effet boule de neige. Aujourd’hui, nous sommes ici pour mettre cette ambition en marche. En tant que société belge et mondiale dont le siège se situe en Belgique, il est essentiel pour UCB d’être un partenaire dans cet exercice ».

Patrick Florent, administrateur délégué de GSK et Président de HST (Health, Science and Technology) : « La Belgique est depuis toujours le cœur de notre division mondiale de vaccins grâce à notre centre de recherche et développement et à notre centre de production de vaccins le plus grand au monde. Nous sommes très fiers de contribuer significativement à cet écosystème biopharmaceutique belge fort et unique. Le lancement de la vision long-terme par le gouvernement belge, avec tous les acteurs réunis, permettra en prenant les mesures nécessaires de renforcer notre compétitivité, avec l’objectif de garder ensemble une longueur d’avance sur les maladies. GSK se réjouit de participer à cette initiative et d’ainsi permettre de définir les actions concrètes visant à renforcer ce secteur en pleine transformation.’

Caroline Ven, CEO de pharma.be : « Avec sa vision ambitieuse à long terme pour l’industrie biopharmaceutique, ce gouvernement reconnaît l’importance de maintenir et même de renforcer la position de leader de la Belgique en Europe et dans le monde. Pharma.be, ainsi que tous ses membres, est heureux de soutenir ce projet afin de continuer le progrès, grâce à une recherche et un développement soutenus, et de permettre aux patients d’accéder à ces médicaments innovants le plus rapidement possible. Avec le gouvernement belge, pharma.be relèvera volontiers le défi de faire de la Belgique là pharma valley internationale et un leader dans les traitements de pointe pour les patients. »

Frédéric Druck, Secretaire général bio.be/essenscia : « En tant que bio.be (qui fait partie d’essenscia), c’est un privilège de faire partie de cette ambitieuse bioplate-forme de R&D. Faisons en sorte qu’elle soit le catalyseur de la création d’un climat d’investissement propice aux innovations biotechnologiques belges et aux plates-formes de production pionnières de l’avenir. Un cas de changement pour tirer le meilleur parti de la biotechnologie belge, ensemble. »

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